研究人员终于解开世纪难题:榴莲为什么那么臭!

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榴莲,这是两个神奇的字。仅仅提到这两个字就能让(一些)人流口水,或者让(绝大多数)人反胃。不过,不论你对榴莲的态度是喜爱还是厌恶,你都肯定曾经一次(或者无数次)问过这个问题:这玩意儿怎么这么臭!

对于这个世纪难题,研究人员终于找到了答案:全都是挥发性硫化合物生物合成基因的错!

这一成果来自于一篇由杜克-新加坡国立大学医学院(Duke-NUS Medical School)研究者主导,马来西亚和香港的研究者参与发表的论文,该论文发表在 10 月 9 日《自然-遗传学》上。而回答“榴莲为什么这么臭”还只是顺带的,他们的主要成果是首次完成整个榴莲的全基因组测序。

研究人员们所选择进行测序的是我们最常见,别名为“水果之王”,学名为 Durio zibethinus 的榴莲(也是整个榴莲属——Durio 名字的由来)。而在市面上超过 200 多种榴莲中,他们又选择了最高大上(贵),最顶级(贵),最“好吃”(贵),外号为“水果王中王”的猫山王榴莲作为测序的品种。

研究人员表示,榴莲的基因组中含有与 46000 多个不同的基因,差不多是人类的两倍。而在对榴莲树的树叶,根,以及榴莲果实等各个部位的基因进行详细研究后,他们发现了一种名为甲硫氨酸 γ-裂解酶(MGL - Methionine Gamma-Lyases),用来控制挥发性硫化合物(VSC)的产生的硫代谢基因。而榴莲臭臭的气味恰恰是由这些硫化合物带来的。

此外,随着果实成熟基因的表达,其产生的硫化合物也会随之大幅度增高:成熟果实中的一个硫代谢基因的基因表达比榴莲树的其他部位高 2000 倍。

研究人员们推测,在野外,榴莲产生大量气味浓郁 的 VSC 的能力极大可能是为了吸引到大象。作为榴莲的主要播种者(也没有其他动物开得了榴莲那堪称大杀器的外壳),野生大象每天都会走 3 到 6 公里觅食。在热带雨林的环境下,恐怕只有味道够浓的榴莲才可以将种子散播开,将基因传下去。

要知道,榴莲和可可是从 6500 万年前的同一个祖先进化而来的。在数千万年的进化中,一个成为了苦苦的可可,一个变成了臭甜的榴莲。

最终,此项研究成果还将带来极大的经济利益。在拥有完整的榴莲基因组序列后,人们就可以试图找出与抗病性和抗旱性有关的基因,尝试通过加强这些基因来提高产量。人们还可以通过修改与口味相关的基因来提高或者发明榴莲果实的口味。

此外,由于各种榴莲的价格有着极大的区别,此项研究成果很有可能帮助开发可以有效辨别榴莲品种的测试手段。对于万恶的假货商来说,这恐怕是最糟糕的成果吧。

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科技  2017-10-09 14:18