首发 | IDG、四维图新领投,倪凯创办的禾多科技获得千万美金融资

文 | 易建成

来自新智驾(AI-Drive)的报道

今年 8 月,倪凯新动向曝光——他创办自动驾驶公司禾多科技(HoloMatic),另辟蹊径从 Level 3.5 级别自动驾驶切入市场。

目前,倪凯带领的这家公司又有了新的进展。在外曝光的一个月后,禾多科技在今天(10 月 13 日)又宣布一个最新消息:已经完成了千万美元级别的天使轮融资。据新智驾了解,本次投资由 IDG 资本和四维图新领投, 知行科技和 BAI(贝塔斯曼亚洲投资基金)参与跟投。

作为自动驾驶领域的新进入者,禾多科技成立之初能迅速获得上述机构投资和加持,在某种程度上体现了这家公司过硬的技术实力。

不过,有一点值得关注的是,在禾多科技这一轮融资中,四维图新的领投既让人意外,又让人觉得是情理之中。

此前,有媒体报道称「倪凯已加入四维图新并担任自动驾驶业务负责人」。这一消息传出后,新智驾向倪凯本人求证,他当时回复的是「请等我们的官方消息」。而后又有接近四维图新的知情人士向雷锋网透露,倪凯的公司和四维图新在高精地图领域有合作。

这样的合作不难理解,自动驾驶领域对地图精准度要求极高,尤其在中国特殊的道路环境中,找到一个有实力的地图合作方尤为重要。而且,如果想要让一辆自动驾驶汽车在任何环境、地点、情况下都能安全行驶,高精地图的导航和定位至关重要。

四维图新是国内最大的数字地图提供商,自去年 5 月收购杰发科技,计划深入汽车芯片的关键环节后,这家图商也具备了「数字地图+车联网+自动驾驶+大数据+芯片」的核心能力。

禾多科技是四维图新目前为止投资的唯一一家自动驾驶技术公司。这让后者具备了先天优势,为加快禾多科技产品的研发落地提供了有力支持。

由于汽车行业是一个相对封闭的领域,在自动驾驶时代,数据是非常关键的因素之一。正如丰田研究所 CEO Gill Pratt 所言,「数据是新型石油,数据是新型黄金。」

倪凯曾告诉新智驾,禾多科技希望利用数据形成技术壁垒,而且这也是中国市场上真正有壁垒的技术模块。目前禾多科技正基于高精地图开发自动驾驶定位、感知和规划等技术模块,并拥有自己的模拟器,能够支持后续的开发验证。

   

与此同时,禾多科技已经完成了自动驾驶研发平台的研发,除了自研的车辆线控技术模块外,更具备了从底层多传感器到上层自动驾驶核心算法模块的完整布局。

这一进展使得禾多科技成为了市面上为数不多拥有全栈自动驾驶技术的公司,禾多科技在官方声明中强调:这一技术方案直接向量产看齐。

*按照美国汽车工程学会的划分,自动驾驶分为五个等级

眼下,禾多科技的技术核心方向为打造基于人工智能技术和汽车工业技术的 Level 3.5 级别自动驾驶解决方案。

按照 SAE (美国汽车工程学会)的划分,自动驾驶分为五个等级, Level 3.5 的提出是行业内第一次真正意义上从“人” (驾驶者)角度出发重新定义 Level 3 和 Level 4 技术的产品实现形态。

在今年 9 月的采访中,倪凯向新智驾解释为什么要开发 Level 3.5 级别的自动驾驶系统。

倪凯说,禾多科技的定位是开发一个接近 Level 4 级别的系统,然后把它降维到 Level 3来使用,这个系统具备紧急情况处理的模块。

他认为,自动驾驶未来在乘用车上会有两大应用场景:Level 4 自动驾驶系统在汽车共享的场景中能很大程度提升车辆共享的效率。但对个人消费者而言,Level 3 级别自动驾驶能解决能解决80 到 90%的驾驶问题,而且用户体验非常好。Level 4 系统能解决所有问题,但短期内实现困难,开发难度大且成本高。

目前,禾多科技自研的自动驾驶平台已经进入实车道路测试阶段,针对多项量产功能的研发也正在展开。官方透露,未来还将披露更多自动驾驶研发进展和研发平台的相关技术细节。【完】

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