这个单细胞生物只花几小时,就超越了东京地铁数十年努力!

“ 它为何能有如此强大的“思考”与“设计”的能力?

问你一个问题:这个地球上最具智慧的生命体是什么?你一定会说,那肯定是人类啊!关于这一点,我们很多人都深信不疑。。

然鹅~ 近来的一个实验却用结果扭转了我们对智慧的认知~

下面有请我们今天的猪脚出场:黏液霉菌 (slime molds)~ 这是一种已存在几亿年之久的真核生物,乍看之下,它们只是一团不起眼的黏糊物。。就像酱紫的:

或是酱紫的:

但科学家经由实验发现,这种黏液霉菌只需花几小时,就实现了一群顶尖工程师花几十年才完成的事情!

在此实验中,科学家利用了黏菌的避光性,以光点模拟日本地形,然后在东京几个重要的地铁站对应处放置食物,结果发现——黏菌能以最省时和最科学的铺张路径去 get 这些食物,并在此过程中形成了一个网络!

而这个逐渐形成的网络。。竟和错综复杂的东京地铁路线几乎一模一样!

一起来对比下东京地铁图在将近一个世纪的过程中的扩张发展吧:

等下~ 你的意思是说:人类几十年来的智慧结晶,在短短26个小时就被黏菌超越了?? 这是神马情况?

这个看上去让人有点受不鸟的黏菌可既没有大脑,也没有神经元哇。。

那么问题来了。。它为何能有如此强大的“思考”与“设计”的能力?

这一切可以从黏菌的生物性说起,为了寻找食物,它们会先朝四面八方延展。

定位所有食物位置后,它们会收缩回来。

但在此过程中,它会形成一个高效率的传输网络,将食物连结起来。

如此一来,它便能自由自在地透过这些网络来吸收食物的养分。而这些网络的架构不会过于复杂,否则会消耗太多能量,导致投入产品比低的结果。。。

值得一提的是,黏菌竟然也会风险评估!

若通往某个食物的路线只有一条,那就很有可能因意外的发生而中断,因此它会在主要路线旁建立次要路线以备不时之需,达到安全与效率之间的完美平衡~

去年,黏菌研究专家奥得瑞·多斯图(Audrey Dussutour)还发现了一件更惊人的事情,她在 Ted 的演讲中提到了这一点:黏菌具有学习能力!

在实验中,奥得瑞每隔一段时间便给黏菌一些外在刺激,例如吹风或光照,使黏菌的生长受挫。

这些刺激持续一段时间后,她会突然中断这些刺激。而此时的黏菌如同有了记忆,会在原本应该出现刺激的时间点减缓生长速度,仿佛能够预测刺激的到来,以减缓生长速度来减少损伤。

所以其敏锐的感受能力形成的最后结果就是我们看到的酱紫,是不是很令人惊叹!

奥得瑞表示:“大部分人认为单细胞生物不可能具备学习能力,但我们试验了超过2千组黏菌却得出这样的结果,这不可能是意外。”

她还认为,黏菌就是靠着每个细胞的同步脉动来传输外界讯息,并在内部建构一个复杂的认知体系。

而这套独特的资讯处理方式不同于我们的大脑或电脑是用单一的中央处理器来思考并整理资讯,而是所有部分都自动自发地同步工作著。

目前,奥得瑞已经将此套理论出版书籍。

毫无疑问,这样的发现即将改变未来的电脑和网络型态,并帮助我们对地球上其他“无脑”生命体和我们人类自身有更进一步的认识~

或许

它还会推动我们去探索那些更加终极的问题

——我们是谁?

我们从哪里来?

我们要到哪里去?

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