“高自由度”会是MMO手游的下一个方向吗?

文 | 手游那点事 | 欣欣、火龙果

MMORPG手游不管是市场中的游戏数量、还是产品吸金能力,都曾处在当之无愧的龙头地位。而随着MOBA、SLG等类型的崛起,MMO的地位似乎受到了威胁。

端转手、IP改编的红利几乎被消耗殆尽,同一IP改编成多款手游屡见不鲜,熟悉的MMO“套路”在慢慢降低玩家的新鲜感,可以说MMO市场如今一潭死水。

一、“套路”肯定是不行了

不可否认,和其他类型的手游相比,MMO有其独特的优势:题材多元化、玩法及数值体系成熟、生命周期长等,这些优势也同样体现在了营收的成功上。在利益的驱使下,越来越多厂商开始遵循一套成熟“套路”来制作MMO手游,但正是如此,MMO市场的同质化现象也非常严重。

MMO手游开始陷入了一个怪圈:任务繁杂,每日任务、主线任务、剧情任务,让玩家应接不暇、疲于完成。除此之外,许多MMO手游的社交系统已成为了游戏的鸡肋,玩家与玩家之间的关系在游戏中得不到积累,“游戏即社交”沦为了一个口号。

因为缺乏创新,MMO手游得到的关注越来越少,玩家对这一类型游戏的期待值也日渐下滑,甚至出现了疲倦感,而市场红利期过后的MMO手游的不足之处愈发明显。越来越多“相似”MMO不断涌向市场,它们玩法相似、题材相似、风格相似、甚至连剧情也大同小异,但“套路”显然在市场中已经行不通了。

二、网易《楚留香》的尝试

众所周知,网易一向是MMO手游领域的老手,从回合制的《梦幻西游》手游、《大话西游》手游,到即时制的《倩女幽魂》手游等,网易在这个领域已经建立了竞争壁垒。而就在MMO手游普遍面临困境的当下,网易推出了《楚留香》,欲冲击下一款MMO现象级大作。在手游那点事看来,这是一款制作规格高超、不乏亮点的MMO手游,其中主打的“高自由度”确实比一般的MMO手游更能体现“游戏大世界”的概念。

1.对MMO更有敬畏之心

众所周知,受限于游戏载体本身,端游品质的画面很难在移动端完美呈现。但从《楚留香》画面表现上来看,定位超高品质的这款手游并没有让玩家失望。《楚留香》使用网易最新研发的Messiah引擎,给美术表现和战斗体验都提升了不少。

对此,《楚留香》的主策吕宁表示,“我们在《楚留香》立项之初就以端游的品质和规格来要求自己,不论是美术表现还是内容设计,从品质、体量等各方面向端游看齐。”

2.从PVE到PVP,主打“高自由度”

除画面品质无限接近于端游外,《楚留香》在玩法上也打破了常规,呈现“高自由度”玩法,力图在游戏中为玩家打造一个更为真实的武侠世界。而《楚留香》的高自由度,渗透进了游戏空间、游戏环境、游戏剧情、玩家角色、交互、成长等各个方面。

MMO手游讲求的是体现一个真实的自由的游戏大世界,但很少看到像《楚留香》这样将“自由”做到极致的游戏。在《楚留香》世界中,有多张宽达400万平方米的无缝大地图,总幅员达2千万平方米。

打雷环境

“时间太宝贵了,当然要做自己最喜欢的事情!”秉持着这个原则,网易在《楚留香》的游戏设置上给玩家提供了非常多样的选择。《楚留香》的每日经验设有上限,这意味着玩家不需要完全按照任务线将它全部完成,而是选择自己喜欢的方式参与游戏,可以走剧情、可以进行PVP、甚至可以单纯游览游戏风光,“任务”不再是必须完成的内容。这样的做法除了让玩家的游戏方式更加“自由”之外,也回归了MMO手游的本质,打造一个能容纳万千不同需求玩家的游戏。

偷西瓜

释放了玩家被逼任务的时间,《楚留香》也在角色、环境、NPC等方面尽量还原出一个更为“真实”的世界。命格系统是《楚留香》中不同玩家角色之间形成差异的核心原因,不同命格的玩家在游戏里会有不同的体验,这一系统会根据玩家遇到的事情、做出的判断、选择的不同而产生着不同的性格、未来和游戏走向,例如与邪恶势力抗争会不断将他“养”成一个正气凛然的人,而滥杀无辜NPC则会逐渐变成恶人。

同样的,NPC会因为玩家的行为而发生情绪或行为上的变化,而天气的好坏也会影响NPC和玩家的心情,同时这一切都会决定最终的游戏剧情走向。可以说,在《楚留香》中,这是一个环环相扣、牵连变化的世界。

开放剧情

在这个游戏里,有太多的不确定因素,但由此衍生出的振奋人心的玩法,也让更多人感受到MMO手游本应具备的变化万千的游戏内核。相对一般的MMO手游,《楚留香》的自由度更加“极致”,网易这样的打法是冒险的,因为它削弱了硬性成长的牵引,降低了玩家的掌控感。但之所以坚持这么做,是因为MMO游戏本身就应该是一个更加开放的游戏。

三、网易《楚留香》胜算几何?

就像上文所提到的那样,从2015年《梦幻西游》手游上线之后,《大话西游》手游、《倩女幽魂》手游、《天下》、《镇魔曲》、《光明大陆》等产品不断推进,网易已经稳坐MMO市场的头把交椅。关于MMO市场,网易可以说是理解颇深。

现阶段的MMO产品已经达到一定水平和高度,整个市场相对来说也比较成熟。在“成熟模式”驱使下少有厂商能做出相应改变,大多数MMO手游都将重点放在了游戏画面上,但核心玩法一直没有大的创新。

这次网易推出《楚留香》可以说是一次突破,也是一次自我革新。网易这次的打法是将MMO的画面、玩法、操作等所有方面都做到了极致,产品没有短板之处,但同时又保证一定的差异化,更加“高自由度”赋予MMO手游新玩法,“不确定”的江湖带给玩家真实的游戏体验。而这,势必帮助网易对当下的MMO市场发起冲击,拔高MMO领域的整体水平。

可以说,这是一款值得期待的MMO新品,而它后续表现如何?9月28日《楚留香》就要开启安卓测试,表现拭目以待。

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