BroadLink刘宗孺:理想的智能家居应该有聪明的“大脑”|Xtecher 封面

像所有科幻小说作者一样,刘宗孺也无数次地设想过未来生活的样子。终极的智能家居会是什么样?为了寻求答案,他把智能家居从系统分解成单品,再打通所有的平台形成系统,翻来覆去试了个遍。如今,他的BroadLink已经进入Pre IPO阶段,计划将在A股创业板上市。他也有了自己的答案。

作者|崔艳

编辑|小鱼

网址|www.xtecher.com

微信公众号ID|Xtecher

“现在的智能家居跟智能没有任何关系,以前用面板来控制,后来用手机控制,移动时代用一个超级APP控制。”

刘宗孺背后的屏幕上,是BroadLink刚刚发布的新产品,一款名为“魔法棒”的万能语音遥控器。它可以通过语音和手势,跳过手机解锁和打开app,直接控制家电。

从面板到手机再到音箱,人类控制家居的方法,正在一步步地化繁为简。

不过刘宗孺依然有些遗憾:目前的智能家居依然不够智能。“它离不开是个可控式家居。”

打破壁垒,让家居拥有更加聪明的“大脑”,这是他最想做的事情。

轻智能家居时代

智能家居这块金矿,还缺少一位霸主。

早在2014年,谷歌收购恒温器公司Nest,将智能家居行业推上了浪尖。在国内,海尔、美的、长虹等家电巨头和京东、阿里巴巴这些互联网大佬加入战局,智能家居行业集中发力,催生一批主推智能家居概念的创业公司。

有预测称,2020年中国智能家居的整体产值将突破万亿元。大受风投资金青睐的智能家居行业正生机勃勃,一时无两。

2013年成立的杭州古北电子科技有限公司(BroadLink)赶上了这股东风。

在进军智能家居行业之前,BroadLink的创始人兼CEO刘宗孺主攻的方向是芯片。他在墨尔本大学获得电子工程专业(Electronic Engineering)博士学位,之后在澳大利亚国家通讯室作为研究生导师,进行学术研究。

在实验室里,刘宗孺接触到当时世界上最前沿的芯片技术。这款芯片的学名叫毫米波芯片,可以在高频段进行无线传输,“当时全球就3个团队能做”。

2011年,他带领实验室的一帮师弟回国创业。“我们做了三次流片,把芯片做出来。做好演示的Demo,还做了一个无线DVD,就是高清视频的无线传输,速率比现在高十倍。”

但这次创业,刘宗孺失败了。他把原因归结为“市场没有起来”。芯片的周期长,需要持久稳定的投资,而且在当时没有准确的应用领域。“最近的VR和AR起来后,需要大量的数据传输,就需要芯片,但是当时那个点是没有这么大数据量需求的”。

移动互联网大潮初起,智能手机开始普及。刘宗孺开始重新进行战略定位,考虑到团队对硬件的积累和对WIFI的熟悉,刘宗孺决定延续硬件基因,做以WIFI通信为主的手机周边智能硬件和APP。

真正让BroadLink在智能家居行业一炮打响的,是2013年2月推出的智能插座。这是当时首个真正达到商用的智能插座,用户可以通过这个插座,对灯、空调、电热水器进行单独远程控制和电量统计。后来又推出一系列的传感器,让智能家居从系统走向了单品。

2014年至2015年,BroadLink陆续推出环境监测仪、智能开关、Wi-Fi音响、智慧微管家等产品,可以自由组成套装,让产品之间形成联动。

“这其实是为C端用户提供机会去DIY改造和体验智能家居,因为在此之前智能家居都是成套的大系统,价格也非常高昂,我们的定位是开启了一个叫‘轻智能家居时代’。”

BroadLink三大事业部之一的ToC事业部渐渐成型。C端一直是刘宗孺非常看重的市场,今年BroadLink还将携手亚马逊进行深度合作,与索尼(Sony)、罗技(Logitech)一起为专注家庭娱乐服务的新技能AV Skill提供技术支持,逐渐完善Alexa智能家居模块。“当然这只是第一步合作,接下来是全线对接。”

打破壁垒

随着智能家居市场的开发,楚河汉界逐渐变得明晰。阿里、京东、华为、腾讯、小米等业内巨头为了稳固自己的智能家居生态,推出云平台,接入协议和手机APP,倒逼家电厂商不得不针对各个巨头的规则制定产品战略。

厂商有很多产品和型号,每个型号的产品要去对接不同的平台,这是非常庞大的供货量。

拥抱所有的品牌和厂商,把BroadLink做成一个中间的IoT(物联网)链接平台,可不可以?

在获得京东和360的天使投资之后,刘宗孺开始有意识向B端拓展,ToB事业部成立。

BroadLink的定位非常清晰:一端连接家电厂商和电子设备,把家中能动的设备进行优化,做交钥匙的智能化解决方案。

另一端连接各大互联网平台或销售平台,比如京东、阿里、亚马逊和home kit。帮助厂家做到一次接入,打通所有的平台。

2016年3月,BroadLink发布DNA 3.0计划。通过这个系统,“厂商跟我们方案一次接入,我帮你打通所有平台,你不需要去对接不同平台。我们给出统一标准的芯片装组,只要在上线时选择好平台方,其他一切,系统全部自动解决。”

目前,BroadLink已经成为国内领先的智能化解决方案平台,合作厂商超过两百多家,几乎覆盖所有能叫得出名字的品牌。2017年模组出货量为2000万片,也就意味着今年国内有2000万台产品通过BroadLink提供的方案出厂。

但刘宗孺的野心并不仅限于此,接下来,他想建造一个开放的生态圈,为厂商提供智能化的整体解决方案,从芯片到云服务,再到APP的设计。让生态内的设备、家电可以互联互通、自由组合及无限拓展。

BroadLink开始与竞争对手之一的小米走向截然相反的方向。“小米的生态链是封闭的,它什么产品都做,况且把价格打到最低,其他商家自然不愿意和它合作”。

在刘宗孺看来,小米有自己固定的粉丝群,为了黏住粉丝,小米会不断地扩充产品线,延长自己的生态链。但在另一方面,隔绝大部分厂商和用户选择多样性完整闭环生态是不可能成功的。“小米现在是巨头,但是巨头有很多,大家不会坐视这么大的市场被一家收割。”

在对手建起高墙的时候,BroadLink在做的是打破壁垒。打破不同品牌和平台的壁垒,然后,整合所有的平台和场景,形成系统。

在2016年获得1.3亿元的C轮融资之后,刘宗孺开始尝试新的方向,ToIC(面向地产)事业部应运而生。充足的资金,积累的云和软件技术,让刘宗孺可以放手探索地产领域。

今年3月,BroadLink推出了智慧地产新品牌“CloudThink博联云想”,以及用于开发虚拟设备的新平台IoVT OS(操作系统)。BroadLink已经设置好每一个VT需要搭乘的现实设备与环境,其中包含设备连接,数据的智能化控制,用户只需要勾选他所需要的VT,其他内容则可以一键配置到位,轻松实现全屋智能化。

BroadLink和国内外排名前十的地产商合作,落地楼盘已经达到60个,今年会有6个智能化楼盘交付。“我们帮地产商去做一栋楼全部标配的停车系统、园林监控系统,把智慧物业系统和物业打通。让后台、用户和物业管理平台全在同一个平台上面。”这块业务发展速度非常快,远超前两块,因此刘宗孺也开始期待,“明年可能会爆发”。

AI的家

跨越不同的厂商和平台,从室内延伸到社区,在智能家居这块主战场上,精力充沛的刘宗孺一直在不停地尝试,同时,也在尝试中不断拓展自己对智能家居的理解。

在智能家居实现单品联网和互联网互动之后,现在已经走到AI控制阶段。BroadLink怎么做?刘宗孺默默在心里定下一个“三步走”。

第一步:与家对话。这使用了AI中最为成熟的语音交互技术,互联和控制家中的一切家居产品。比如可以问:“饭还有多长时间煮好”?电饭煲会立马回复信息:“15分钟以后就可以吃饭了”。BroadLink已经实现了这一步,家居产品“魔法棒”、“魔镜”都是此类入口。

第二步:初步智能化,也就是机器学习。通过历史数据的输入,机器学习做出最优决策。刘宗孺还将其具像化到一个使用场景:在夜间使用空调时,经常出现冻醒或是醒来之后偏头疼的问题。这是因为空调不够智能。它按照设定好的规则运行,却没有去了解外部的环境。

“我们做了空调的机器学习模型。搜集了大量空调数据和用户端反馈回来的数据,通过历史数据加上实时输入现在室外的天气情况、家里的温湿度,用户的偏好设置。”

这就是BroadLink目前在做的:让AI落地,让机器更聪明。“让空调可以根据实时的天气情况和室内外温湿度的变化,自己决定是制冷、除湿还是送风。”

第三步:让家中所有设备都有机器学习的模型,每个设备都会去做自己最好的判断。举个例子:现在的智能家居,大部分还脱离不了可控式。人出门或者睡觉,灯关窗户关,这些所谓的场景其实都是人为设计好,是一成不变的场景。就算是语音交互,每次都是执行同样的动作。

“在我们的理想里面,不应该是这样的”。家庭状态中不能只考虑一个人的场景,当控制者决定要睡觉的时候,另一位家庭成员可能还在看电视,把所有的电器全部关闭会导致不便。

在刘宗孺的理想中,“我要睡觉了,意图云接收到信息之后,广播给家里联网的所有设备,每个设备根据自己的学习模型去做决策。客厅灯、厨房灯、窗帘、电视机,机器会根据情况自动决策,把该关的关掉。”

实现这一步需要时间。从空调到电灯,再到家中的每一个设备,刘宗孺需要一个个去验证。“最终理想的家就是家中所有设备都会做最好的决策,而且会帮我去做最好的决策。”

实现“智慧家居”,而不仅仅是“智能家居”,这是刘宗孺所追求的理想,也是他认为未来家中应有的样子。

为了实现这个理想,爱折腾的他应该还会继续折腾下去。

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封面设计:杨帅先  排版:陈光  校对:陈光

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