双语学习,真的能让孩子更聪明?

养孩子难,教育孩子更是难上加难。

家长们好不容易在宝宝喂养的路上摸爬滚顺利通关,又要开始面对各种宝宝早期教育难题。

「双语教育」是近年来十分流行的一种早期语言教育形式,很多家长在孩子语言学习初期,就开始早早创造双语环境:讲英文绘本,听英文歌曲,看英文动画片等。等孩子大一点,还为孩子物色英语早教班、双语幼儿园……生怕孩子在成长早教的过程中掉队。

从小就通晓多门语言,用双语思维学习,想想看挺不错的。不过,很多家长也会这样的疑惑:

双语教学是否真的能让孩子更聪明?

中文都学不利落,过早学习会不会对宝宝造成负担?

今天的「成长研究所」,叶壮老师将和大家深度探讨下,双语学习的那些忧虑。

双语学习

是整体促进还是起反效果?

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同时学习中英双语,两种语言的水平都会得到提升吗?

一个只学汉语的孩子,汉语水平肯定比中英双语养育环境下的孩子更好吗?

1986 年,斯坦福大学教育学院的白田健二(Kenji Hakuta)教授,就开始从认知心理学和教育心理学的方向,针对双语教学进行研究。

他回顾与汇总了诸多研究,发现一个很核心的问题:

双语教学到底能对语言的良好掌握与整体发展起到怎样的效果,是非常因人而异的。

目前通过调查能确定的是,在统计上,双语学习只对一类人能相互促进,甚至还会有综合智能产生积极的影响:

这类人就是家境位列中产,而且对于两种语言的掌握水平差不多的人。

而其他类别的人,即使身处双语环境,他们两种语言的各自水平,基本上不受影响,各发展各的。不过,也存在互相遏制的可能,产生「一加一小于二」的效果。

应该两种语言同时学

还是先学好母语?

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在中国,有条件深入进行双语教学的家庭,本身就有很大的可能性已经是中产阶级。家长所需要操心的,更多的应该集中在「两种语言掌握水平差不多」这个要素上。

有些家长从孩子学习语言的初级阶段开始,就已经有意识地在养育环境中强调多语教学。

那么,从幼年开始同时学习两种语言,和先学母语再学第一外语的传统双语教学相比,存在优势吗?

《双语及多语手册》(The Handbook of Bilingualism and Multilingualism)的作者泰杰 · 巴提亚(Tej Bhatia)和威廉 · 瑞彻(William Ritchie)来自雪城大学,他们俩本身也都是双语使用者——在英语之外,一位讲印地语,一位讲德语。

这两位学者把双语学习分成两类:

同时性双语制:指的是小孩从出生起就开始学习两种语言。

序列性双语制:指的是一个人先基本掌握一种语言,之后再学其他的。

关于这两种双语学习方式的研究,最主要的结论是:

学习语言时所处的环境,主要决定了哪种双语学习形式更有利于孩子。

年龄不会影响语法

但会影响口语

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很多人认为,青春期后再发力学习第二语言,就无法让这门新语言的水平赶上自身的母语程度了。

然而,最近几年来的一系列研究,一定程度上推翻了这个论断。

认知心理学家哈利 · 巴里克(Harry Bahrick)教授对移民学习双语的研究发现,语言学习的绝大多数方面,并不存在一个有「绝对优势」的关键期。

有的移民到达美国开始学英语的时候尚且年幼,而另外一些已经超过 12 岁甚至 18 岁。巴里克的研究对发现,对 18 岁后的第二语言学习者来说,他们在学习外语的词汇理解、表述流利程度、语词搭配和句法结构方面,与更年轻的群体并没有任何区别。

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在「听说读写」四大模块里,口语学习深受年龄的影响。

在青春期以后,不管怎样努力学习,环境影响如何,在口音口语方面的努力,起到的效果都不如年纪小一点的时候好。

不过,一旦跨越了心理的门槛,语言学习上除了口语之外,并没有什么关键期一说。

一些心理学家分析,成人学习第二语言要困难一点,很可能是因为自身的社会角色(父母、伴侣、从业者)要求自身确保母语依然是自己的优势语言,而孩子们则需要用新语言来上学、社交、融入社会。

总结

白田健二研究了一辈子双语教学,可他在论文里依然这么说:

哪种类型的学习经验有助于第二语言的习得呢?我的主张里,这个问题没有一个真正的答案。

虽然我们都敦促孩子学习一种或者多种语言,但每一个孩子,都会将自己独有的认知能力和知识体系带入语言学习的经验之中。

孩子学习语言脱离不开他自身的种种特质,还要依赖我们为之提供的具体环境。身为家长,与其担忧语言学习形式的利弊,不如将更多的精力放在为孩子提供更多触手可及的学习资源上。

成长研究所

以上内容来自丁香妈妈的特约专栏《成长研究所》, 每周日叶壮老师将准时和大家聊聊科学育儿。接下来一年的时间,我们将聚焦宝宝智力、专注力、创造力、语言能力等多能力的培养。育儿即育己,让我们一起学习做最好的父母。

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