【揭秘】英超赛程是怎样制定的?那些魔鬼赛程又是如何诞生的?

在英超总部大楼阴暗的地下室内,有一个被人遗忘的角落,别说人了,就连老鼠也不愿意去。在一年中的大部分时间里,这里都像死一般的寂静,但是每逢夏天,这里就会传出滴答滴答的声响和低沉的轰鸣,黑暗中也会有一个小红点在规律的闪烁。

这就是为英超制定赛程的计算机。这套系统是在1997年6月4号上线的,从此人工制定赛程的流程写入了历史。在同年6月12号的凌晨2点14分,这部计算机开始拥有了自主意识。一开始这引起了英超管理者们的恐慌,他们认为这仿佛是电影里的情节,甚至想拔下插头来阻止事态严重化。对于他们来说,机器有了自主意识是一件可怕的事情,但是很快他们就见识到了这台机器的强大,他们发现这套系统高速高效、独一无二、不可替换。最重要的是,它没有毁灭人类的野心,它只会给你支持的球队制定出一套令人抓狂的魔鬼赛程。

很遗憾这只是一段民间的传言,不过这倒是写科幻小说的好素材。事实是,英超赛程的制定没有大家传言的后台操控之类的阴谋论,所有赛程的制定都是通过计算机来完成,而Atos信息技术公司的格伦·汤普森负责算法的谱写。在本周三,英超正式公布了2017/18赛季的赛程,这也是汤普森在这个岗位上的第25个年头了。

汤普森所使用的这台计算机被人们称作“赛程机”,他也向我们揭露了这台“赛程机”究竟是怎么工作的。

不光英超的20强,汤普森还要为英冠、英甲以及英乙的72支球队来制定每个赛季的赛程,每个球队都有各自的特殊要求。每个赛季从这台机器制定出的比赛多达2036场。国际足联(FIFA)、欧足联(UEFA)以及英足总(FA)会在每年的11月公布次年的比赛安排,在这些比赛日之外才能安排联赛,以避免和国际比赛或者杯赛的冲突。

“这是一份艰巨的工作,但是从事这份工作我很骄傲。说实话,在最后关头压力还是蛮大的。”汤普森如此形容他的工作。

Atos信息技术公司从1982年起开始为英格兰顶级联赛服务(当时还叫英甲,1992/93赛季英超取代英甲),在此之前,所有赛程都是靠人力制定的。

“虽然那时候都是靠纸笔来制定赛程,但是也并不是那么麻烦,因为那时候没有现在这么多需要考虑的因素。”汤普森如是说。

为了确保赛程公平公正,汤普森提到的以下几点是赛程制定中的黄金原则,这些原则也是一份赛程合理与否最根本的条件。

1.一支球队在任意5场连续的比赛中不得有超过3场的主场或客场比赛;

2.一支球队不得连踢两场以上的主场或客场比赛;

3.即最后两场联赛必须为一主一客或一客一主,所有球队不得以背靠背的方式结束联赛;

4.一支球队在节礼日和元旦的这两场比赛必须为一主一客或一客一主;

为了缓解城市交通和警力资源的压力,一些同城的球队会被两两打包,一支踢主场,另一只就踢客场。就好比曼市双雄,人们会发现从来没有哪个周末两只球队都在曼彻斯特踢比赛。伦敦由于球队众多,比赛的安排就更加复杂和棘手。

同时外部因素也会对赛程的安排产生较大的影响,例如在2012年时英国伦敦需要举办夏季奥运会和残奥会,当局就提出由于连续的大型赛事会导致安保人员过于疲惫,要求在9月8号前不要安排各类德比或者强强对话。

“新赛季热刺就要搬进温布利了,所以在安排赛事的时候就要考虑到温布利大球场本身的日程安排,错开演唱会之类的活动。而随着纽卡斯尔升入英超,在安排纽卡的主场比赛时又得考虑到大北跑(Great North Run,全世界最盛大的半程马拉松比赛,每年九月在纽卡斯尔举行)的影响。”汤普森指出了今年赛程安排方面棘手的地方。

随着公路和有轨运输方面的症结日益凸显,球迷奔赴球场的交通问题也必须重视起来。对于一些低级别联赛中较受欢迎的俱乐部来说,这个问题更加复杂棘手。据数据显示,上赛季的英冠联赛中有7家俱乐部的主场场均上座人数都超过了25000人,这已经比一些流行乐手和乐队的演唱会观众还要多。所以,不同级别的联赛赛程之间也需要考虑到之间的相互影响,其中伦敦是最大的问题所在。

一般在11月公布第二年的杯赛安排后,汤普森就会拟定一个新赛季联赛赛程的初稿版。在经过一系列的审核改动后,这份赛程会在次年3月发送到各个俱乐部的邮箱中,这时各个俱乐部可以针对赛程来提出意见,并有权请求修改赛程安排。

汤普森说面对如此千载难逢的机会,每个俱乐部都会提出自己的要求和想法,但并不是所有的改动要求都会被准许。比如某俱乐部想将球队主教练生日那天的联赛改成主场比赛,以便好好庆祝一下,像这样滑稽的请求是会被驳回的,但是总的来说,85%的申请都会被批准。

在此之后,赛程还需要根据5月的升降级情况再做出一版调整,计算机会按照上述的规则重新复核一下新版的赛程,并将不合理的地方进行改动,这又是一轮复杂的复核。

然后,英超联赛方面的代表会召集Atos公司以及英格兰足球联赛(EFL)的工作人员进行更为细致的三方协作复查。他们会细致的讨论每场比赛安排的合理性和可行性,以确保考虑到所有可能发生的问题和冲突。在这个阶段,每一场比赛的改动都会影响到其他几十场比赛。此时计算机大显身手的时候就到了,它可以迅速的模拟出改动后的赛程安排,节省了大量的时间。在这段最漫长的讨论磋商后,才会将最终的赛程安排确定下来并发布,赛程一经发布,各队球迷们的骂声和问责声就来了。

在舆论的强烈压力下,赛程有时还会再做一版改动,很快媒体就会像抓住稻草一般大做文章,仿佛没什么别的新闻可做了似的。各个俱乐部对于赛程的安排并没有什么过激的反应,因为他们知道英格兰足球联赛是希望各个联赛得到长足的发展的。这样他们才能有更多的收益来签球星和翻修设施,也会推动草根足球的发展和当地社区的建设。

在几个月的辛勤工作之后,2017/18赛季的英超赛程终于发布,汤普森的工作也终于告一段落了。但是在今年的11月之后,他又将开始2018/19赛季的赛程制定工作。

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