只需要这罐「神奇喷雾」, 你就能让任何物体变成一块触摸屏 | 潮科技

这个真的很神奇:给一把吉他喷一喷,它就能被ipad控制了……

作者| 石筱玉

编辑| 傅博

随着电子设备的普及和发展,大家对触摸面板并不陌生——从智能手机的屏幕到笔记本电脑的触摸板,触摸输入的发展给电子设备使用带来了极大便利。

不过,目前广泛使用的触摸面板有以下两个特征:

首先,一般来说,触摸面板的形状和大小适配相应的电子设备,很少出现不规则形状或极大、极小的面板;

其实,触摸面板一般只是一个平面,极少出现大幅度弯曲或是角度。

然而,卡耐基梅隆大学“未来界面研究组”的研究者们近日研发的一款喷雾,几乎能使一切物品变成触摸板,而不受物品大小和形状的限制……

在团队的论文中,他们在方向盘、果冻胶、橡皮泥等一系列材料上都试用了这一喷雾,而效果也十分显著。

在方向盘喷了一层喷雾后,就可以通过ipad控制面板来进行操作

这个神奇的喷雾叫作Electrick,它的成本低廉,使用也十分简单:

首先选择一个希望添加触控感应的物体,在上方喷上这一导电喷雾;再在物品周围连上电极,在电脑中设置各部位触发的电子设备功能,就可以进行使用了。

实际上,Elctrick喷雾的原理也并不复杂:

这种喷雾是由具备导电性的碳基材料构成的;喷雾的效果源于电流的分流。当某一物体被喷上这种喷雾,这一物体就会被赋予导电性。

当手指触碰到特定的位置,电极中互通的电流就会产生变化,一部分电流分路流向接触面。

根据电流的相关变化,电极能够利用场电阻抗成像的程序来定位该物体中压力产生变化的部分,也就是手指所在的位置。

这项技术日前在2017年的人机交互大会(CHI 2017)上进行了展示。这项技术研究组的负责人,人机互动学会的助理教授Chris Harrison对这一项成果给出了很高的评价:

“这是我们第一次能够在几乎所有物体上制造触摸屏,而使用的仅仅是一罐喷雾而已。”


▎交互新理念:触摸面板的革新?

如果追溯“未来界面研究组”更早一点的研究成果,我们将会发现Electrick并不是这群研究人员们第一次尝试对触摸面板进行革新。

此前,该研究组早已开发了多个以皮肤、手指为媒介的触摸感应设备。也就是说,这些设备可以感应出在人体表面作出的图案。

以2016年的SkinTrack为例:用户一只手指上戴着一个不断释放交流电信号的戒指,另一边的手腕上戴着一个感应器。由于交流电信号在经过人体传输后会有不同程度的延迟,接收器就能够辨别带着戒指的手指在感应器一边手臂上画出的手势。

根据研究人员的描述,这项技术耗电量少,成本也十分低廉,并且能够改善智能手表触摸操作区域太小的现状。

接收器就能够辨别带着戒指的手指在感应器一边手臂上画出的手势

除SkinTrack以外,该研究组还设计了AuraSense和Tomo等利用皮肤空间进行人机交互的设备。

这些设备与之前提到的Electrick相似,不仅价格较低、使用简单,还能与现在的很多设备和制造技术相兼容,从而达到扩大触摸面板的目的。

显然,这些设计给人机交互带来了一个新方向,即通过升级生活用品物品或人体本身成为触摸面板,以此增强用户体验。

AuraSense


▎Electrick会是物联网的一股“清流”吗?

将常用物体升级成为触摸面板,会是物联网(Internet of Things)的未来吗?

目前物联网的承载体都依靠设备内的蓝牙接收器或者无线网络控制模块发出信号,同时让用户连通其独立的网页或手机App进行操作。

由于不同的设备必须使用不同的控制方式(例如不同的网页或App),用户在使用过程中不仅会因为复杂的调控手段而焦头烂额,还缺乏对这些设备的系统性管理。

不过,Electrick的出现似乎给这个越来越复杂的市场带来了转机。

如果能通过Electrick定义一系列电子设备,将它们的操作中心集中;

或用Electrick构建一个大范围的触摸面板,能够对多个设备进行控制。这样的使用方法,是否能够避免用户难以管理物联网复杂设备的情形呢?

不论如何,Electrick的发展机会将会有很多,但它目前还需要面对一些技术上的挑战:

譬如研究团队依旧在研究怎样让其排除雨水、环境电磁噪音等因素的干扰,和来自其他电气用具的电磁噪音。

但不管怎么说,Electrick的发明给触摸面板的未来和物联网的发展,带来了很多的可能性。

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