全景相机领跑者Insta360刘靖康:只有业绩的增长才能为公司带来安全感|Xtecher人物

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90后CEO刘靖康,历时三年将Insta360的团队规模从2人发展到200多人,并将全景相机推向了全球一百多个国家。他是怎么做到的?


作者|小生生

编辑|小鱼、甲小姐

网址|www.xtecher.com

微信公众号ID|Xtecher

走进龙光世纪大厦6楼,你可以轻易找到Insta360办公室,因为整层楼都是他们的办公场所。

 

Insta360的CEO刘靖康穿着拖鞋、七分裤,戴着黑框眼镜,留着大背头,正在会议室面试。见到Xtecher记者时,他连声致歉:“抱歉穿拖鞋,刚从日本回来,衣服、袜子没来得及洗。”这位90后CEO态度温和,并不像外界所形容的那样“叛逆”。

 

正是这位年轻的CEO,已带领Insta360,从成立之初的2人发展到200多人,将当初“在动车上震动几下就损坏”的相机,一路发展为如今远销欧美、东南亚,并与Facebook、谷歌等巨头达成战略合作的明星产品。他本人也在今年入选了2017福布斯亚洲30Under30榜单。

 

而年轻光环的背后故事,要从三年前的一次转型说起。

数亿融资:源自不经意的转型

2014年4月,即将大学毕业的刘靖康,在网上看到AirPano团队(由俄罗斯摄影爱好者和专家组成)在澳洲上空拍摄的360度全景视频,当即被这种方式拍摄到的风景所震撼,“如果用这种方式记录、分享生活会非常有意思。”

 

但很快,他发现,全景视频制作过程麻烦,需多部专业设备拍摄,后续还需耗时拼接,“成本高达数万,一般人玩不起”。

 

如果能研发一款消费级相机,岂不是将大有市场?

 

彼时,刘靖康已创立公司,早在2013年,其团队推出围绕清华、交大等名师讲座的“名校直播”APP,共进行了约300期直播,但这并没有妨碍他带领团队转型。

 

刘靖康告诉Xtecher,当时团队正式员工连他一起只有两人,其余都是被他“忽悠来的”学弟学妹,因此这次转型相对轻松,何况团队并未放弃直播业务,只是拓展了新方向——研发360度全景相机。

 

但就是这次“不经意”的转型,奠定了日后公司在消费级相机行业的领先地位。

 

转型不久,投资商纷沓而至。2014年5月,Insta360获IDG、创业邦百万级天使投资;随后2015年3月获启明创投800万美元A轮融资;2016年3月获迅雷、峰瑞资本、启明创投、IDG数亿元B轮融资;同年7月获苏宁集团战略投资。

 

看似风光无限的背后,却是困难重重的研发、生产之路。

困难重重的研发、生产之路

转型硬件类全景相机,并获IDG投资后,刘靖康“忽悠”了一批应届毕业的学弟学妹投入到相机研发中。然而,由于南京缺少便捷供应链,许多材料需从淘宝网购,几天方才到货,且到货时材料损坏严重,加之刘靖康本人软件出身,缺少硬件方面人才,研发过程举步维艰。

 

2015年初,团队研发出第一款带三个摄像头的全景相机。刘靖康带相机北上,到北京见投资人。

 

事与愿违,正见投资人准备路演时,相机却坏了!“我X,当时,不知道怎么坏的!”刘靖康苦笑着回忆起当初的尴尬,后来他发现是动车太过颠簸,导致相机电路接触不良。

 

此后每次出差,他必带三样法宝:电烙铁、热熔胶、螺丝刀。他会随时检查相机状态,一旦出现故障,当即维修。

 

就这样,刘靖康带着三样法宝拿到A轮融资后,终于“有了钱”将公司迁到深圳,并招到一批硬件方面的人才。

 

然而,在深圳,除了得到便捷的供应链与人才资源,他也将陷入更大的困境。


首款相机最终并未量产,因为,三个摄像头拍摄的画面难以拼接,且相机体积庞大不易携带。

 

此后,团队转向新品研发,并克服摄像头时钟同步等问题——几个摄像头同时拍下的视频,不可出现图像不同步的情况;此外还需要通过对视频原始数据的处理,令其体积变小,方便传输。“但深圳工厂缺乏全景相机的制作经验”,许多工序、工艺,Insta360需和工厂一同摸索。量产过程需要供应链管理、配合,存在诸如芯片、镜头部件的适配、散热等细节问题,导致产品上线日期一拖再拖。

 

几经波折,2015年12月,Insta360终于推出企业级VR全景相机4K beta,具备4K视频拍摄能力,前后两颗230度摄像头可完成360度全景视频实时拼接,配备相关APP,便于个性化操作。

 

但命运不一定眷顾努力的人。刘靖康告诉Xtecher,很多问题,量产之前不知道,甚至量产之后都不知道,这甚至导致了日后的一次退货事故:产品推出不久,即遭各地经销商反馈镜头松动等问题。

 

事故原因在于产品粘胶剂选用不当,相机发热后胶体变软,导致相机内部松动。但由于内部有风扇,外壳摸起来并不烫,以至生产过程并未察觉。Insta360为此召回了已发货的一百多台相机。

 

而在海外,Insta360缺乏拥有海外文化背景的销售团队与经验,更陷入当地市场本地化的营销困境,一时间,Insta360举步维艰。

 

路在何方?刘靖康接连数夜和公司高管商讨对策。

 

亡羊补牢,随着团队研发经验的积累,供应链的长期配合,Insta360终于摸索出一条相对成熟的研发、生产路线,减少了产品质量问题。同时,Insta360通过建立代理商机制、参加全球大型展会(如NAB、IFA、CES等),通过建立合作伙伴关系(如苹果、Facebook、Google等),通过聘请外籍员工、建立海外分公司等方式,逐步解决了海外本土化营销困境。

 

随着2016的到来,及公司体系的日益完善,Insta360终于驶入了一条高速跑道。

开疆扩土,驶入快车道

 

2016年被称为VR元年。浪潮袭来,不少VR类产品借风上天,Insta360更是借势成为滩头弄潮儿。

 

2016年1月,Insta360登录美国CES,即收到美国、澳大利亚、日本等国家和地区的订单。

 

2016年除夕,迅雷和Insta360签订投资协议,前后只用了两周时间。刘靖康告诉Xtecher,当时和几家机构谈融资,但迅雷捷足先登。彼时迅雷正布局VR业务,而Insta360全景相机用于生产VR内容再适合不过,自然成了各机构的宠儿。

 

不仅如此,企业级全景相机4K beta,更在2016两会大显身手,被各大主流媒体用于会议拍摄,Insta360迅速在业内走红。

 

随后,Insta360获苹果MFi(Made for iOS)认证,终于于2016年7月发布全球首款适配iPhone的消费级VR全景相机Insta360 Nano。


Insta360 Nano

 

Nano,是刘靖康寄予厚望的一款产品,Nano只需插入iPhone充电口,即可使用手机拍出360度全景视频。

 

事实上,为获MFi认证,刘靖康和团队可谓“受尽了折磨”。

 

首先,作为配件的Nano,不能离home键太近,其距离有固定标准。若太近,苹果认为会妨碍home键使用,更不能贴住手机边缘,以免妨碍扬声器功能;而留了空隙,就对稳定性造成影响。团队经过多次设计,才保证留了空隙又能稳定相机。

 

最困难的是,Nano插入iPhone后,在Nano上施压十公斤,必须要求Nano与iPhone连接处自动解体断开,以保证home键安全。刘靖康告诉Xtecher,如果设计一款施压十公斤不会断开的产品还相对容易,而施压十公斤,让Nano与iPhone自动断开,“就有很多很变态的要求!”

 

“找遍深圳,能做这些事的也只有几个人”,经过多次被苹果打回并重新设计研发后,Nano终于通过MFi认证,成为全球首款适配iPhone的消费级全景相机。

 

Nano不负众望,成了Insta360的“拳头产品”,一举掀开了海外玩家购买Insta360相机的热潮。

 

此后,Insta360不仅被Facebook官方首推,更斩获2017 CES创新大奖。紧接着Insta360布局安卓市场,推出适配安卓手机的全景相机Air,更与谷歌合作将全景相机用于谷歌街景拍摄;再后来,Insta360更在今年五月推出专业级相机Insta360 Pro,一时间,产品炙手可热,成为中外媒体曝光的焦点。


Insta360 Pro专业级全景相机

 

刘靖康告诉Xtecher,2016年,Insta360相机全球销量达数十万台,其中海外占比60%。


背靠巨头,攘外安内

对于和苹果的合作,刘靖康戏称,“这不算和苹果合作,是老大哥带着小弟玩儿。”

 

Insta360看到背靠iPhone的三大优势:其一,毋庸置疑iPhone是全球最畅销的手机;其二,iPhone标准高度统一,APP无兼容性问题;其三,使用iPhone的人群相对高端。无疑,背靠iPhone将能更好打开市场。

 

除背靠苹果老大哥,Insta360作为视频内容设备的生产者,继Facebook之后,更与新浪微博合作,开通全景直播;同时与京东商城合作,打造VR购物营销模式;此外,获得苏宁战略投资,更进一步通过苏宁铺开销售渠道,助力Insta360相机推广。

 

巨头带来的影响力非同小可。从2015年底推出第一款相机至今,Insta360已远销欧美、日韩、俄罗斯等一百多个国家和地区。

 

为何一家成立仅三年的公司,可以迅速成为消费级市场的主导者?

 

刘靖康认为,他们是基于差异化及品牌借势的市场策略做到了当下的成绩。

 

当时,市面上许多专业级相机带有WiFi功能。刘靖康认为,如果用户拍完照片还需通过WiFi传输,将给用户带来非常差的便捷性体验,且WiFi信号不稳,和手机配对时常被干扰。

 

“当时觉得手机处理本领这么强,分享更方便。”Insta360 Nano通过即插即用的设计方式和iPhone配对,不仅方便了用户便携性体验,更借力iPhone扩张市场。

 

此外,Insta360Pro专业级相机,在画面合成上更极大缩短拼接时间。刘靖康告诉Xtecher,其它厂家要100分钟才能合成一分钟的全景视频,Insta360只需5分钟即可完成。

 

这种针对用户痛点的打法,使Insta360避开三星、理光等传统巨头的锋芒,在市场上占据一席之地。

 

此外,背靠深圳,丰富的人才资源及完善的供应链亦成为公司优势。

 

如今,Insta360的研发员已近百人,其中产品维护人员占30%,其余人员投入下一代产品研发。团队保持高速的产品迭代周期,两周左右即可迭代出新版本。

 

为保证产品生产周期,Insta360生产过程各环节都有着两到三家的供应链备份——一旦某家出现问题,另一家即可立即顶上。

 

这些举措,让Insta360从最初的2人成长到如今200多人,更迅速打开海外市场,将产品推出国门。今年刘靖康也因Insta360全景相机的成功,入选2017福布斯亚洲30Under30榜单。

 

 “挺高兴的,虽然以前很多入选的公司都倒闭了,但创业本身就是有风险的过程。”


居安思危,期盼上市

如今,Insta360融资数亿,更有迅雷、苏宁、Facebook等老大哥罩着,但刘靖康依然觉得有危机感。

 

电子产品公司的生命周期很短,随时可能倒闭。因此,“常会有一种强大的不安定感”是他创业至今最大的感受。

 

“一旦公司倒闭,公司所有同事还要重新找工作”,“公司要是清算,可能还欠供应商钱”,“虽然融资几亿,但我卡里只有十万块,我还得重新找工作”,刘靖康一连抛出几个公司倒闭后的担忧。

 

作为硬件公司,一旦品质出现问题,需大规模退货,“那基本上产品线就算完蛋了”,而一条产品线完蛋,可能涉及到一大批供应商问题,包括货款清算等。另外,公司每天人力成本就得十几万,这种感觉“相当不好”,刘靖康坦言,“会将更多的精力投入到公司的增长上,只有业绩增长才能为公司带来安全感。”

 

据咨询公司Digi-Capital预测,2020年全球AR与VR市场规模将达1500亿美元,游戏、直播和视频娱乐将占整体VR/AR营收预期的60%。市场的红利激起了巨头们迅速地跟进,因此除了理光、三星、LG等传统相机巨头入局VR全景内容生产;小米等也紧随其后,推出全景相机,提供VR内容,渴望占领市场。

 

Insta360自然也不会落下。

 

面对异常激烈的市场竞争格局,刘靖康倍感压力。虽然目前Insta360已开始盈利,但未来仍会考虑融资,刘靖康预判,全景相机市场将进一步扩大,如果只靠当前实力,无法占领更大市场规模,甚至无法保持目前份额。

 

采访过程,由于连日说话过多,刘靖康嗓子几度无法出声,Xtecher提出下次补采,刘靖康喝了两瓶水坚持将采访完成。他话语间透露着谦虚,对于今日的成就,说自己“更像包工头”。

 

如今,即便年轻的90后,也即将步入30岁,相比当年大学创业,如今的刘靖康脸上更添几分成熟。

 

他希望,未来公司能上市,目前Insta360并未将名气打入寻常百姓家,只在媒体、摄影爱好者等行业传播,而刘靖康希望有一天,Insta360能够像大疆一样,成为中国制造的国际品牌——让大众提起全景相机,就想到Insta360。

 

2017年4月13日,在得知自己入选福布斯亚洲榜单后,刘靖康在朋友圈写下了这样的话:虽然我知道很多上过福布斯的公司后面都倒了,但不影响流星划过夜空时,给这个世界带来的美丽,还有那颗勇敢的心。

 

正所谓,期望总是战胜困苦去实现的。有过举步维艰的经历,无所畏惧地尝试,未来如何,我们静待Insta360的走向。



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