为何说小米全家桶才是国内最靠谱的智能家居?

亚马逊的 Echo 凭借千万台的出货量和过半的市场占有率,在世界范围内是公认最成功的语音助手产品,在中文互联网上受到广泛称赞也一年有余。

然而,便是成功如 Echo,在国内的任何科技、购物论坛上,负责任的水友也从不建议其他人以原价购买。原因无他,不支持中文。考虑到原价高达 199 美元,若非能以会员价或其他低价入手,这么多钱能买到的也无非是个设计还算带感的蓝牙音箱——老实说就算是省了 100 刀的会员价,对一个音质一般的蓝牙音箱而言也并不算便宜。

更何况,语音助手与智能家居的关系如此紧密,大多人在考虑 Echo 本身是否好用时,也务必要考虑其外延产品的实用性。在国内回答这个问题,答案同样是悲剧的。

因此,强大如 Echo,也因为语言等诸多问题被拦在了中国智能家居市场的门外。在这种尴尬中,异军突起的却是与智能家居之「高端」形成鲜明对比的一个国产品牌——小米。

智能家居离你很远,但追上潮流并非很难

我接触的不少米粉都并不能在「小米全家桶」(米家及其一系列家居产品)的问题上给我很好的解答。虽然他们嘴上普遍挂着「别看小米 low,但性价比确实高呀」「同价位产品里小米是质量最好的」「简单易用,说明书都不必看」等溢美之词,但尴尬的是他们中的大多数人并没有购买相当数量的米家产品,遑论用米家产品搭建自己的智能家居。

「穷到不配做米粉」或者「像真正的米粉一样穷」,他们有人如此自嘲。其实在我一个「外人」看来,大可不必如此刻薄,因为我自己也不用任何牌子的智能家居产品,要问我为什么,我的回答肯定是「不需要」。

但是我们都懂,「不需要」和「需求」之间,有时隔的只是一层名为「认知」或说「习惯」的窗户纸。接触到那些真的在国内玩转智能家居的人之前,我也觉得智能家居离我很远。

我从不知道我的朋友 A 是个米粉,事实上他作为媒体人写的吐槽小米的文章倒是常常 10 万+。但是,光临他的住处,我发现他是个智能家居爱好者,而且那些智能家居全是小米的。

A 打开手机,向我展示米家 app。小米的商城类 app 有三:小米商城、米家(MI Home)和米家有品。要购买和操控「小米全家桶」,米家一个 app 就够了。这个 app 既是商城又是控制器,它可以连接你的手机以及你拥有的米家设备。

A 拥有的全家桶内容物还不少——净化器、加湿器、插座、无线开关、台灯和床头灯。怎么个智能法儿呢?主要有三个方面:

  • 传感:净化器、加湿器这类,在传感器检测到房间内有人时,自动开启;人离开房间一段时间,自动关闭;
  • 定时:插座、无线网这类,在固定的时间段内(比如下班后到上班前,人在家的时间),检测到人便会开启;在其他时间段,自动关闭;
  • 遥控:所有开关都可通过手机上的米家 app 控制,尤其是灯。

我浏览了米家 app 里的具体设置,对从未购买过智能家居的我而言还算直观。至于产品的连接,只要有无线网就可以。当然,无线网以外,许多全家桶部件还有 ZigBee 型号的,下文会提到。

我问 A 智能家居是否带来麻烦或发生故障。A 表示,设置本身比较简单,误操作成本很低,算不上麻烦;软件没有发生过故障;由于无线网不够稳定,有时候自动开关会失常,这时候手动开关可以补救;米家的硬件质量有限,寿命不见得很长,但是价格不贵,可以重复购买。

可见,「小米全家桶」确实在国内提供了一套差强人意的智能家居解决方案。虽然米家推出的时间不算早,但整合了小米之前一系列智能产品的米家,家居体系还算完整。

相比产品方面的长处,上门安装和售后服务明显是小米目前力不能及的。也因此,空调、油烟机等设备米家暂时还无法覆盖。而 A 为了用米家 app 连接空调,也顺手购买了米家的万能遥控器。万能遥控器是年头久远而存在感一直不强的电子产品,某种意义上,智能家居给它带来了新生。

为什么需要,为什么不要

想到见过的几个米粉都未曾掏钱去买,我很好奇 A 是怎么想要买这一堆东西的。何况 A 并不认为自己是米粉。

A 向我说了两个理由。首先是,像净化器、加湿器这种设备,中老年人(比如他的父母)经常人在房间都想不起打开,这就导致好心好意买的设备常常起不到效果。

「嗯,这我非常认同,我妈开净化器也全看心情,」我说,「然后呢?」

「再有就是,冬天洗完澡上床看书,临睡前还要下床关灯,不能忍。」

我一愣。诚然,这可能是个微不足道的需求,但正是这种微不足道的需求,写成段子每每能在微博引起数万个用户的共鸣。

还有一点,A 没有自己说,我可以替他总结:作为复式楼的住户,他跑来跑去地开关设备确实是太麻烦了。

我之所以找 A 去了解智能家居,居然是因为聊到最近那个火得莫名其妙的语音机器人「若琪」。A 说,因为若琪可以连接米家,他在考虑用若琪控制「小米全家桶」——就像 Amazon Echo 那样。为什么国内的智能家居爱好者很难考虑 Amazon Echo,实在是一个很好解释的问题。

语言不通只是问题的一部分,很多网络服务在中国不能正常使用更是一大难题,而与 Echo 连接的很多家电产品在大陆难以购买,遑论售后服务……这恐怕才是 Echo 在大陆普及最大的阻碍。

即是说,即便中国人精通了英语或者 Echo 支持了中文,中国再撤掉了墙啊壁啊之类的东西,Echo 入华仍然困难重重——因为相关的智能家居企业并非都有意愿或能力进军中国市场,这导致中国的 Echo 使用者买到了智能,却买不到家居。

那么京东微联呢?我问 A,为什么不考虑能在国内使用的京东微联?

A 说,现实的阻碍并没有,但是面对京东和 Echo 相似的「自己做智能,别人做家居」模式,他有三个顾虑:

第一,其他电器厂商与京东微联的合作不一定稳定长久,可能导致需要偶尔更换个别组件;第二,相对于小米一家的产品把控,京东微联多家的产品可能各有优劣,令人难以取舍;第三,多品牌的产品组合整体观感较差,视觉效果参差不齐。

这当然是 A 的一人之见。在我看来,以米家为代表的「智能我做,家居也我做」模式,同样有相应的弊端。这方面的争执,可以说是萝卜白菜,但从世界范围内看,Amazon Echo、Google Home 和没存在感的苹果 HomeKit 都没有采用小米的模式。我们当然可以解读成小米的思路别具一格,但各种意义上别具一格也不见得就是好事。

说到苹果那个 HomeKit……什么?多少钱?

协议之争

其实,关于智能家居模式的争议,不止在小米、京东模式的区别上,还有 Wi-Fi 与 ZigBee 的重大区别(我们就不说国内不能民用的 Z-Wave 了)。

前文说到,米家的多数产品同时提供 Wi-Fi 与 ZigBee 两种规格,虽然双重标准解决了一时的选择难题,但双重标准也无疑为厂家带来了更高的成本、给消费者入门增添了更多的麻烦。

至于各自的优劣,Wi-Fi 的优点和缺点大家都一目了然,我们在这里说相对的:优点主要在于传输速率高,稳定性强,直入互联网,以及,呃……能穿墙;而缺点在于费电和安全性较差。当然,在智能家居应用层面,传输速率高的优点是可以忽略的——家里那几个传感器能有多大数据量。

而大家没那么熟悉的 ZigBee 是怎么个情况呢?先说明下,这个技术发明时的初衷是户外应用和工业监控,因此呈现了极强的规模化优势:功耗低、组网容量极大(65000 个设备上限)、很高的安全性。

但是正因为在规模应用时优势明显,在「杀鸡焉用牛刀」的智能家居领域,这些优势或多或少被淡化了:在家庭用电环境中,Wi-Fi 较高的功耗谈不上不能接受,且随着技术革新 WiFi 功耗也在下降;智能家居没必要一口气接入上万个设备(当然像蓝牙那样只能接入 7 个是明显不行的,这是一个临界点的问题),组网容量大的优势体现不出来;家居对安全的需求没有那么强,而且考虑到 ZigBee 协议相对 WiFi 不够成熟,协议的日新月异反而可能导致新的安全问题。

而 ZigBee 的劣势相对 Wi-Fi 则是非常明显的:协议不成熟,稳定性堪忧;虽然自组网方便但是不能直接接入互联网,因此智能家居的组成需要有一环路由器;组网需要购买专门的网关,而 WiFi 不用考虑这个;以及最严重的问题——穿墙能力极差,一房之隔几乎不能使用。

此外,还有一个矛盾是 Wi-Fi 不在意但 ZigBee 不得不在意的,就是二者会互相干扰。我相信大家都能以此为由果断放弃 ZigBee,但恐怕没人会果断放弃 Wi-Fi 吧?

可见,如果你不是打算蜗居在极客的「智能房间」而是考虑为全家添置「智能家居」,使用 ZigBee 设备可能会为你带来不小的困扰。老实说,就算你是低碳环保人士,对功耗非常敏感,指望低功耗 Wi-Fi 也比依赖现在的 ZigBee 要靠谱儿。

上述对 Wi-Fi 和 ZigBee 二者优劣的比较,是基于 A 的智能家居使用情况。回头来看 A 所有的智能家居部件:灯和插座自不必说,净化器、加湿器等是要插电使用的。不可否认的是,对于使用电池的智能家居部件(遥控器、传感器、电子锁、烟雾报警器等),ZigBee 低功耗的优点可以成倍放大。

我们可以看到,为了兼顾插电设备与电池设备,米家对 Wi-Fi 和 ZigBee 都有利用。这是基于单个产品的战术考量还是基于米家全局的战略考量就不得而知了——对于米家而言,这种兼顾可能增加了不少成本;但对于消费者,至少是可以各取所需了。

简单可依赖

诚然,便是如 A 一般的使用者,也只走到了智能家居的初级阶段。但是从大环境我们可以猜想,在米家商城的用户中,A 这样能熟练在自家使用智能家居的人也是极少数。智能家居的使用门槛是如此之高,这导致了一个很严重的问题:厂商不能只把智能家居本身做好,也要思考怎么把它卖出去。

因此,虽然 A 对京东微联的意见是一面之词,但客观来讲,米家普及智能家居的潜力确实强于京东。虽然京东微联的智能家居产品并不比米家差,但打开二者的商城,我们会发现一个极其显著的区别:在米家,你想买一个东西,买就行了;在京东,你还得挑。

当然有人会说挑是自由,是市场经济赋予每个消费者的权利,但是结合智能家居本身的认知门槛,你真的会在第一次接触智能家居时驾轻就熟地「选购」吗?

与其认可米家悄悄覆盖智能家居各个品类的努力,不如赞叹小米在新零售方面的策略。京东或许在智能家居方面做得和小米一样好,但面对令人应接不暇的多种产品及其厚厚的使用指南,强大的极客范儿未免压得初体验消费者喘不过气来。而米家的多数产品,你要知道,是根本无需说明书便可使用的。

李彦宏说,百度文化是五个字「简单可依赖」。在智能家居领域,米家才真的当得上这五个字。HomeKit 之昂贵,Echo 之外宾,京东微联之缭乱,每个对手的弱点都太过显眼。

万万没想到,在国内,「小米全家桶」成了最为「简单可依赖」的智能家居方案。


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