她是英国最富有的女人,却有着你不想交换的人生,她说:“生活需要向前看”

“既然生活对我不够好,我要对这个世界温柔一些。”

当她开始写回忆录时,

她的故事难坏了出版商,

她究竟是讲童年时身为难民的经历呢,

还是创办高科技软件公司并因此成为亿万富婆的女强人故事呢,

抑或作为一个自闭症孩子的母亲艰难而伟大的奋斗史

抑或慷慨捐出数千万美元的慈善家?

事实上,这些全是她。

她被英国女王授予爵级司令勋章 ;

她被英国政府任命为第一位慈善大使;

她被BBC评为“100位英国最有权势女性”;

她和乔布斯、盖茨等人一起,

被美国《电脑周刊》评为“IT界最伟大十位人物”,

但是,

没有人愿意和她交换人生。

而当她以82岁高龄站上TED讲台分享自己那传奇而曲折的人生故事时,

她说:

“既然生活对我不够好,我要对这个世界温柔一些。”

1

 一切要从她5岁那年,坐上一列开往维也纳的火车开始。

1938年11月到1939年9月,

一场由英国民间发起的“儿童运输”营救运动,

从纳粹统治的国家和地区,

营救并运走了约10000名儿童,

这其中包括史蒂芬妮·雪莉,

1939年7月,

5岁的雪莉和9岁的姐姐,

被父母送上了一列逃难列车。

因为父亲是犹太人,

身在德国的他们,

随时都有可能被迫害、屠杀。

雪莉并不明白逃难的意义,

当茫然的她与姐姐分离,

辗转来到萨顿科尔菲尔德的寄养家庭,

面对陌生的一切、语言不通的家人时,

她才感到了深切的恐慌。

通过英吉利海峡来到英国的犹太孩子

小小的雪莉不得不面对新的生活。

在骨肉分离和战乱中度过了童年的她,

却觉得自己非常幸运,

因为陌生人的营救,养父母的养育,

让她活了下来,

她体会到了最大的善意和温暖。

特殊的经历,

造就了内心强大、志向高远、善良感恩的雪莉。

她决定要度过有意义的一生,

决不能辜负那些救了她性命的人们。 

雪莉(左)和收养她的而家人

2

战争,终于结束了,

雪莉也融入了新的生活,

她度过了人生中最平静美好的几年时光。

遗憾的是,

那时的女子学校没有科学课程,

她们主要学习缝纫、烹调、打字等,

雪莉对这些兴趣不大,

她热爱科学,尤其是数学,

为了学习到数学,

她还特意转到了一所男校。

并且,她的数学成绩完爆了所有男生!

但高中毕业时,

雪莉做了一个重大决定:放弃读大学。

因为即使在大学里,

女生可选择的科学课程也极其有限。

3

1951年,

18岁的雪莉进入了伦敦多利士山邮政研究局,

在那里的近2000名员工中,

雪莉是唯一的女性,

她如愿做了一份与数学、科技相关的工作:

实验软件程序员。

雪莉如饥似渴地学习着计算机、代码知识,

负责跨大西洋电话线的她,

还曾参与开发了第一部电子电话。

那时,

她白天工作,

晚上就到夜校去学习,

她用6年时间拿下了数学学士学位。 

为了开拓事业,

雪莉在1959年转到了一家私营计算机制造企业。

那是一个科学家、工程师等专业人员云集的地方,

她从不放过每一个学习的机会。

她的专业能力无可挑剔,

但职业发展却总是受到阻碍、限制。

当她意识到,

在一个蔑视女性的社会环境中,

在一家以男人为主的科技公司,

自己永远无法得到很好的发展时,

雪莉果断选择了辞职。

这次,

她不仅要开创自己的事业,

还要挑战社会习俗。

4

1962年,

比微软的成立早了整整13年,

雪莉以6英镑(相当于现在的100美元)为资本,

成立了一家软件开发公司,

办公地点就在她家的餐桌上。

至于员工,

雪莉采用了当时罕见的家庭办公、自由掌握时间的工作制度,

因为她的公司只招收女性,

那些拥有学历、职业技能,

但在婚育后被迫离开岗位的女性。

那时,

人们不会对女性在职场上有什么期待,

没有丈夫的许可,

她们甚至无法在银行开设账户。

而雪莉,

就是要让女人可以在家工作,

实现就业平等、薪酬平等,甚至成为富翁。

雪莉和女王

她为公司取名为“自由职业程序员(现在公司名称是Xansa)”,

她在报纸上打出广告,

呼唤女性回到工作中,

勇攀科技高峰。

雪莉却受到了无数嘲笑,

当时的软件大多是随硬件免费赠送的,

更重要的是,

没有人会同一个女人做生意的。

但作为一名科技天才,

雪莉前瞻性地看到,

计算机必将得到发展和普及,

软件终会变得非常重要、有价值。

“我真的相信,

任何人都可以有所作为,

如果你有一个想法,一个梦想,一件想做的事,

去做就是了。”

但作为拓荒者,

雪莉的路并不好走,

尤其是在男性主宰的商业世界里,

没有人愿意和一个女人浪费时间,浪费口舌。 

为了得到和潜在投资者、客户见面的机会,

她不得不把自己的名字“斯蒂芬妮”写成男名“史蒂夫”。

即使进入了商业场合,

还是有人不拿她当回事,

她被搂搂抱抱过,

被捏过屁股,

每当这时,

她就会大声喊道:“把你的手拿开!”

2015年,

雪莉在TED讲台上讲述自己的人生经历时,

开玩笑地说:

“你可以从头型来分辨那些有野心的女人,

她们的头顶很平,

那是经常俯下身子让人拍打的结果,

而且我们还有足够大的脚,

足以走出厨房那一小块空间。”

环境残酷,唯有披荆斩棘向前冲。

雪莉终于拿到了第一笔订单,第二笔订单……

为了业务顺利进行,

她不得不想办法,

掩盖公司设在家中、员工都是家庭妇女的事实。

当时,

绝对没有人会想到,

协和超音速飞机上进行飞行纪录的黑匣子程序,

是由雪莉带领的在家看孩子、做家务的女人编出来的。

直到1975年,

英国出台平等就业法案前,

雪莉一直只招女员工,

其中有同性恋,有变性人,就是没有男人。

后来为了不违法,

公司才开始聘用能力突出的男性,

但在最初的300名员工中,

也只有3名男性而已。 

在雪莉的带领下,

公司走过了艰难的创业期,

在上世纪80年代迎来了大发展。

当时,

她拥有数千名员工,

为英国最顶尖、最强大的那些企业编写软件,

她的公司估值近2亿美元,

她自己都难以相信,

她是英国第11位最富有的女人。 

除了自由工作模式,

雪莉还开创了新颖、灵活的商业模式,

用股票分红、利润分红、共同所有权等制度,

奖赏、激励那些和她一起战斗的女人们。

1996年,

当公司在伦敦证券交易所上市时,

这家估值超过30亿美元的公司,

让70名员工成了百万富翁。

但,

“对不熟悉我的人来说,

我太成功了,幸运了,

是值得羡慕的对象,

但认识我的人,

是没有人愿意和我交换位置的。”

雪莉在自传中这样写道。

的确,我们无法想象,

雪莉的商业成就,

是在承受着巨大的创伤和痛苦的情况下创造的。

5

时间回到1962年,

雪莉嫁给了智慧、开明的物理学家德里克,

婚后,她即开始创业,

并在第二年生下了可爱的儿子吉尔斯。

可是孩子愈大异常愈多:

他爬行缓慢、走路缓慢、说话缓慢,

不愿意和周围的世界接触,

两岁半的时候,

他被诊断为自闭症。 

强大的雪莉第一次感觉到了无助,

她想尽一切办法帮助儿子,

但吉尔斯的状况却变得更加严重,

他再也不开口说话,

他变得无比狂躁,

不是在家搞破坏,就是把头到处撞,

而且还时常有癫痫发作。

尽管处在创业艰难期,

但雪莉拒绝把吉尔斯寄养在福利机构,

只有亲自陪伴、照顾着孩子她才安心,

为此,

她承受了常人难以想象的身心负担。

有一段时间,

雪莉处于极度烦躁、痛苦中,

她每天都要抽上60支烟,

走在路上时,

她会感到路面突然下沉,

自己坠入了深渊,

时刻处在紧张、恐惧中的她,

最终因精神崩溃而住院了。

为了帮助更多的自闭症家庭,

避免他们经受同样的痛苦,

雪莉创办了自闭症慈善机构,

吉尔斯则是第一位入住者。

为了专注于慈善事业,

1993年,

60岁的雪莉决定从公司退休。

她还建立了专门接收自闭症儿童的特殊学校,

并投入9000多万美元,

创办了自闭症研究基金会。

雪莉帮助了无数的患者和家庭,

自己却迎来了更大的灾难。

1998年10月,

35岁的吉尔斯因突发癫痫不幸去世,

雪莉的世界又一次崩塌了:

“35年来,作为一个母亲,

我的一切都被打上了儿子的印记,

甚至在每一次思考、走路和睡觉时,

都不能不想着儿子:

儿子需要我,

我希望他能安全、快乐地活着,

这是伴随了我35年的念头。

但现在,

我每时每刻都被一个可怕的事实占据着:

他已经死了。

这种内心绝望的嚎叫,

一直回荡在我的余生。”

6

生活就像战斗,一场接一场,

她会被打倒,但不会被打败。

无论遭遇了什么,

她始终对这个世界心怀温柔和爱意,

因为她一直记得5岁时把她带到英国的那列火车。

她把部分财富回馈到了科技行业,

她创办了牛津大学互联网研究院,

和其他一些IT公司;

她创办了“雪莉基金”,

已经为各种慈善项目捐赠了7千多万美元,

她相信,

“给出去的财富越多,我的生命就越‘富有’”

她还在TED上说:

“既然生活对我不够好,

那我对这个世界温柔些。”

纵观雪莉的一生,

她曾是失去一切的儿童难民,

是勇敢、智慧的女孩,

是了不起的企业家,

是慷慨的慈善家,

也是伟大而痛苦的母亲,

她始终保持了坚定、优雅的生活姿态,

用伟大的胸怀拥抱世间所有的苦难。

在她传奇的一生里,唯对世界的爱与善良永恒。

如今84岁的她,

时常面带笑容,

眼中依然闪现着热烈、纯真的光芒,

她说,

所有的人生经历教给她的是:

生活需要向前看,

明天永远不会像今天这样,

更不会像昨天那样。

雪莉奶奶在TED上讲述自己传奇的一生

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一生那么短,

为何碌碌度过

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